Relaciones económicas exteriores de la Unión Europea con los países desarrollados

corte suprema edificioA este respecto, la Comunidad ha ratificado el Acta Final de la Ronda Uruguay y dio su apoyo para el establecimiento de la Organización Mundial de Comercio que ha sustituido al GATT que venía funcionando de forma temporal desde 1947.

Estados Unidos es el principal socio comercial de la UE.  Una de las preocupaciones que ha tenido la UE respecto a Estados Unidos en estos últimos años, está derivando del giro de la Administración americana hacia la utilización de medidas comerciales unilaterales y la firma de acuerdos bilaterales por este país, con importantes socios comerciales mundiales. En 1998 se dio un nuevo paso con la Asociación Económica Transatlántica, insertada en la estructura de la NAT y en 2007 se creo el Consejo Económico Transatlántico (CET) para impulsar las relaciones económicas. Se ha establecido como un órgano político para acelerar la cooperación y avanzar en la integración económica entre los dos bloques.

Las relaciones económicas de Japón y la Unión tienen un destacado desequilibrio. La razón está en que las exportaciones japonesas a la UE no encuentran obstáculos estructurales para su circulación en el mercado único y lo mismo ocurre con las inversiones japonesas en el mercado comunitario. Sin embargo, las empresas de la UE y las inversiones (también de otros países) tradicionalmente encuentran importantes obstáculos administrativos y estructurales en el mercado japonés.

Otro país que representa un importante reto para las relaciones económicas y comerciales de los países de la Unión es China. Para la UE, China es un socio fundamental en las relaciones transatlánticas, especialmente porque este país tiene una cuota de mercado y comercial creciente en la economía internacional y un fuerte potencial de crecimiento.

Ayuda humanitaria (ECHO)

precioso edificioEn los últimos años la ayuda humanitaria se ha convertido en una importante contribución de la acción exterior de la Unión Europea. Formando parte de esta voluntad, en 1992 se estableció la Oficina Humanitaria de la Comunidad Europea (ECHO) para afianzar la voluntad de la Unión Europea en la ayuda frente a catástrofes naturales o a conflictos que afecten gravemente a terceros países, prestando asistencia y ayuda de emergencia a las víctimas de catástrofes o conflictos graves.

Más del 80% de los proyectos humanitarios se llevan a cabo en colaboración con los agentes especializados, como las ONG,  organizaciones internacionales de ayuda y agencias de las Naciones Unidas (ONU).

Los ámbitos que abarca ECHO son los siguientes: 1. Ayuda humanitaria general destinada a conflictos de larga duración; 2. Ayuda humanitaria de emergencia, 3. Ayuda alimentaria de emergencia en favor de la población amenazada por el hambre o por graves necesidades alimentarias, : 4. Ayuda a los refugiados y personas desplazadas.  Y 5. Prevención y preparación ante situaciones de emergencia.

Política de Cooperación al Desarrollo

Stormont parlamentoLa cooperación al desarrollo la inició la Unión Europea en los años cincuenta con los países africanos. Para hacer frente a las lagunas que tenía el Tratado de Roma, respecto a la cooperación al desarrollo, la Comunidad Europea ha ido incorporando un conjunto de instrumentos de cooperación  Los países en desarrollo se han beneficiado de las ventajas que se ofrecen a todos los países en desarrollo.

La Política de Cooperación al Desarrollo tiene por objetivo contribuir al objetivo general de desarrollo y consolidación de la democracia y del estado de derecho y al respeto de las libertades y de los derechos humanos.

La base jurídica para los acuerdos de cooperación al desarrollo está en el artículo 130Y del Tratado CE. En el Tratado de Maastricht la Política de Cooperación al Desarrollo (título Xvll) aparece como una política comunitaria, complementaria a las llevadas a cabo por los Estados miembros (artículo 130 U, l) favoreciendo: el desarrollo económico y social de los países en vías de desarrollo y en especial de los países más atrasados; la inserción armoniosa de los países en vías de desarrollo en la economía mundial; y la lucha contra la pobreza en estos países.

Prácticamente todos los países en desarrollo han suscrito acuerdos bilaterales con la Unión Europea. Dependiendo del tipo de acuerdo se incluyen preferencias comerciales y asistencia financiera o cooperación económica.

Relaciones con los países mediterráneos

Los países mediterráneos fueron los primeros en establecer relaciones económicas y comerciales especiales con la Unión Europea. Tradicionalmente, las relaciones con los países mediterráneos han sido de tipo preferencial, basadas en razones, de vecindad, políticas, económicas y sociales. Los tipos de acuerdos son de asociación y de cooperación global. En la mayoría de estos acuerdos no existe reciprocidad para la UE es decir, la Unión no tiene ninguna contra prestación o ventaja comercial respecto a lo que ella concede.

Los países mediterráneos tienen una gran importancia estratégica y económica para la Unión Europea. En conjunto son uno de los principales socios comerciales de la Unión. En abril de 1995 el Consejo aprobó un informe, donde se definían los elementos de lo que debería ser una asociación euromedíterránea para reforzar la política de la Unión Europea en favor de la paz, la seguridad y el bienestar en el Mediterráneo. En la relación económico-financiera se incluye la consecución de un área de libre comercio y una ayuda financiera sustancial a establecer progresivamente hasta el año 2010. Para esa fecha deberá haberse liberalizado el comercio de productos agrícolas, los servicios y los movimientos de capitales.

Los Acuerdos Euromediterráneos. El Programa MEDA

La Conferencia Euromediterránea de Barcelona, en diciembre de 1995, sentó las bases del diálogo político-económico para el fortalecimiento de la democracia en el área, el respeto de los derechos humanos y el apoyo a la integración de sus economías. La base jurídica de las medidas de cooperación lo constituye el Reglamento MEDA, aprobado por el Consejo el 23 de julio de 1996. El Reglamento MEDA se viene considerando el principal instrumento de cooperación económica y financiera de la asociación euromediterranea. Desde el punto de vista económico se han concluido una red de Acuerdos de Asociación con países del sur estableciéndose un entramado de relaciones para fortalecer la cooperación en distintos ámbitos. La iniciativa Euromediterránea iniciada en la Conferencia de Barcelona se ha visto sistemáticamente afectada por el fracaso del proceso de paz.

El Programa de 1998 estaba inspirado en los programas Phare y Tacis ( MEDA I) Y se modifico en el año 2000 (MEDA II) permitiendo a la UE aportar una ayuda financiera y técnica a ciertos países: Las intervenciones del Programa MEDA tienen como finalidad llevar a cabo los objetivos de la colaboración euromediterranea en tres ámbitos: 1. refuerzo de la estabilidad política y la democracia, 2. creación de una zona de libre comercio euromediterranea y desarrollo de la cooperación económica y social, y 3. consideración de la dimensión humana y cultural.

En julio de 2008, se reunieron en París los jefes de Estado y de gobierno Euromediterraneos, para revitalizar los esfuerzos dirigidos a transformar el Mediterráneo en un área de paz, democracia, cooperación y prosperidad, donde acordaron reforzar los elementos centrales del Proceso de Barcelona. En diciembre de 2008, el Comité de las Regiones de la UE a mes de un Dictamen, decidion fomentar la creación de una Asamblea Regional y Local Euromediterranea (ARLEM), como plataforma permanente de dialogo, lo mismo que se ha hecho a nivel de los Parlamentos nacionales.

Los tres pilares en los que descansa el nuevo marco de cooperación de la UE con los países limítrofes de la cuenca mediterránea, con el objeto de transformar la zona en un área de estabilidad económica, política y social, definidos en la Conferencia Euromediterránea de Barcelona de noviembre de 1995, son:

  1. Diálogo político reforzado.
  2. Mayor cooperación económica y financiera.
  3. Renovada dimensión social, cultural y humana.

La estabilidad política y la asistencia para la transición económica, supone desde el lado comercial, la creación de una zona de libre comercio entre la UE Y los países mediterráneos, en un plazo comprendido entre 10 y 15 años, con total respeto a los principios de la economía de mercado y al pluralismo político.

Países ACP. Del Convenio de Lomé al Convenio de Cotonú

Se conoce por las siglas ACP, a los países de África, Caribe y Pacífico que tienen en general, lazos históricos y políticos con algunos países de la CE. Las relaciones con los países ACP son de carácter preferencial y están articuladas en base a las sucesivas Convenciones de Lomé.

La Convención de Lomé era el programa de ayuda establecido por la Comunidad Europea para los países ACP y era el programa de ayuda de países desarrollados destinado a países en vías de desarrollo de mayor envergadura del mundo. Las condiciones del Convenio de Lomé se negociaban por ambas partes y se actualizaban en reuniones periódicas. El primer Convenio de Lomé entró en vigor en 1975.

Aparte del Convenio de Lomé, la UE ha desarrollado de forma progresiva, otros instrumentos de cooperación con los países en desarrollo, a los cuales pueden optar también los países ACP. El último convenio firmado fue el de Lomé IV, que abarcaba el periodo comprendido entre el año 1990 y el año 2000. Con el Convenio de Lomé se establecieron unas relaciones especiales entre la UE y los países de África, Caribe y Pacífico (Grupo ACP), en base a unos elementos, alrededor de los cuales, giraba dicha relación. Los principales elementos del Convenio de Lomé eran los siguientes: Régimen Comercial; Stabex; Sysmin; Protocolo del azúcar; y Cooperación financiera y técnica.

Los países ACP no constituyen ni una organización política ni una entidad económica, se estableció por razones históricas y se ha mantenido en el tiempo. Los Acuerdos de Lomé no habían servido para los fines que se habían previsto especialmente para ayudar a los países ACP, El sistema Stabex y el Sysmin resultaban muy caros y apenas cumplían su objetivo, que era estabilizar los ingresos por exportación de determinadas materias primas, de esos países. Como colofón final, y quizá lo más grave de todo, era el descenso de la participación de los países ACP en los mercados europeos a medida que el comercio mundial y el proceso de liberalización impulsado por las rondas del GATT/OMC habían ido erosionando las ventajas de los privilegios contenidos en los convenios de Lomé.

El Convenio de Lomé finalizó en febrero de 2000 y aprovechando este hecho, se iniciaron negociaciones en septiembre de 1998 entre la UE y los países ACP para revisar los resultados de 25 años de Convenio de Lomé. En febrero de 2000 concluyeron las negociaciones con un nuevo acuerdo UE-ACP que se firmo el 23 de junio de 2000 en Cotonou (Benin). El Acuerdo de Cotonou constituye una nueva fase en la cooperación entre la UE y los países ACP, cooperación iniciada en 1964 con la firma del Convenio de Yaoundé y continuado con los cuatro Convenios de Lomé. El objetivo del Acuerdo es promover y acelerar el desarrollo económico, cultural y social de los países ACP, además de contribuir a la paz y la seguridad y fomentar un entorno político estable y democrático.

El resultado es un nuevo enfoque para garantizar una mayor flexibilidad para la cooperación, basado en cinco pilares:

  1. Reforzar la dimensión política de las relaciones entre la UE y los Estados ACP.
  2. Conceder mas responsabilidades a lo países ACP con el fomento de métodos participativos, apertura a la sociedad civil, al sector privado y a otros agentes no estatales.
  3. Apoyar estrategias de desarrollo y concentrarse en la lucha contra la pobreza.
  4. Crear un nuevo marco de cooperación económica y comercial.
  5. Reformar la cooperación financiera.

El Fondo Europeo de Desarrollo (FED)

El Fondo Europeo de Desarrollo (FED) fue creado en 1958 por el Tratado de Roma (art. 131 y 136) es por tanto el instrumento de financiación más antiguo de la Unión Europea. A lo largo del tiempo ha venido financiando los sucesivos Convenios de Yaoundé (1 y Il) Y de Lomé (1, Il, III Y IV). Los recursos del FED son independientes del presupuesto comunitario.

Objetivos

El principal objetivo del FED es la promoción del desarrollo económico y social en terceros países, especialmente en los países ACP. Los objetivos de la financiación europea se determinan en base a programas de cinco años elaborados de común acuerdo entre la Unión Europea y los países beneficiarios. El FED no tiene personalidad jurídica propia. La Comisión Europea y el BEI administran los recursos del FED.

Operaciones y formas de intervención

Las operaciones del FED van dirigidas a la concesión de subvenciones a programas nacionales o multinacionales para:

  • Reformas económicas y estructurales.
  • Protección del medio ambiente.
  • Desarrollo rural y autoabastecimiento alimentario.
  • Educación y desarrollo socio-cultural.
  • Apoyo a la artesanía y pequeña y mediana empresa.

Relaciones con América Latina

Las relaciones bilaterales con estos países están basadas en los «acuerdos marco» de cooperación.

La estrategia comunitaria respecto a esta región está basada en tres ejes fundamentales:

  • Apoyo institucional y consolidación de los procesos democráticos.
  • Lucha contra la pobreza y la exclusión social.
  • Apoyo a las reformas económicas y a la mejora de la competitividad.

Relaciones con Asia

De forma similar a las relaciones con América Latina, con Asia, la UE ha llevado a cabo acuerdos de cooperación no preferenciales con algunos países. En 1980 se llevó a cabo un acuerdo regional con los países de la Asociación del Sureste Asiático (ASEAN), estableciéndose un marco de cooperación, comercial, económica, de promoción del desarrollo y de diálogo político. El año 1994 marca el inicio de un periodo fructífero de acuerdos entre la UE y algunos países asiáticos, con el objetivo de incrementar las relaciones comerciales, las inversiones, la protección del medio ambiente y la cooperación política.

En Europa se considera una prioridad en la política exterior de la UE, a las relaciones con Asia, haciendo hincapié en la diferencia de enfoques e instrumentos a aplicar según el grado de desarrollo en el que se encuentren los países, seleccionando sectores prioritarios para la cooperación económica.

El Programa PHARE

A través del programa PHARE la UE está encargada de coordinar la ayuda de los países industrializados hacia los países del Este y Centro de Europa. El programa PHARE, se estableció en 1990 y se pretendía apoyar las reformas económicas y políticas de Hungría y Polonia, en especial al sector privado. En el Consejo Europeo de Madrid (diciembre de 1995), se señaló que la estrategia de preadhesión confirma el papel del programa PHARE como instrumento financiero de primer orden, para propiciar la futura adhesión de los países asociados, al reestructurar sus economías y adaptar la legislación al acervo comunitario. El éxito inicial del programa ha hecho ampliarlo al resto de los países del área, incluyendo otras líneas de actuación. Los recursos del programa PHARE, proceden fundamentalmente del FMI, del BM Y de la OCDE. Entre los sectores prioritarios para la ayuda figuran los siguientes: agricultura y desarrollo rural; reestructuración de las empresas, bancos y financiación; inversiones; medio ambiente; formación profesional; asistencia técnica; educación; programas de privatización; I +D.

El Programa TACIS

La Unión Europea desempeña un papel muy destacado en los países del Este y Centro de Europa y en la Comunidad de Estados Independientes (CEI). El programa TAClS Es un apoyo a las reformas económicas de los países de la CEI, los países de la antigua Unión Soviética. Hay varias fases del programa. Su objetivo es proporcionar asistencia técnica, experiencia y adiestramiento a esos países.

CARDS-Programa de Asistencia a los Balcones Occidentales

Desde principios de la década de los años 90, los Balcanes Occidentales han estado recibiendo ayuda de la Unión Europea, a través de diferentes instrumentos, según las necesidades concretas de cada país. En diciembre de 1999, en el Consejo Europeo de Helsinki, los jefes de Estado y de gobierno, consideraron El Programa CARDS constituye el principal soporte financiero del Proceso de Estabilización J Asociación, iniciado a raíz de la cumbre de Zagreb en noviembre de 2000. El objetivo del Programa es estrecharlas relaciones de la UE con los países beneficiarios hasta una eventual adhesión a la UE, lo que ha proporcionado un giro sustancial a la ayuda, orientándose a partir del establecimiento del Programa CARDS hacia la creación de capacidad, desarrollo social y transformación de sus economías hacia el funcionamiento de la economía de mercado.

Cooperación regional en el Mar Báltico

Como consecuencia de la solicitud del Consejo Europeo de Madrid de 1995, el 10 de abril del año siguiente, la Comisión adoptó una comunicación relativa a una iniciativa de cooperación regional en el Mar Báltico. La primera reunión de los Jefes de Gobierno del Consejo de Estados del Mar Báltico se celebró en Visby (Suecia), los días 3 y 4 de mayo de 1996. La Comisión propuso reforzar la cooperación regional, especialmente la democracia y la promoción de contactos entre instituciones y ciudadanos de los distintos países, la integración de los sistemas de transporte y energía, protección del medio ambiente y la promoción del turismo.

Política de Medio Ambiente

capitol politicaLa protección del medio ambiente no aparece como objetivo concreto en el Tratado de Roma. Sólo aparece a principios de los años 70, especialmente desde 1972, cuando los Jefes del Estado y de Gobierno deciden en París impulsar los temas medioambientales y formular una política de medio ambiente, urgiendo a las instituciones comunitarias a elaborar un Programa de Acción, con un calendario preciso.

La presión de algunos Estados miembros y de la Comisión Europea llevó a su inclusión formal en el Acta Única ,Europea de 1987 y posteriormente, en el Tratado de la Unión Europea. El Acta Única formalizó y explicitó legalmente el compromiso de la Unión en los temas medioambientales. En el Tratado de Amsterdam, que modifica al Tratado de Maastricht, se ha incluido la protección del medio ambiente como uno de los objetivos de la Unión Europea.

Los programas de Acción

Hasta hoy día, la Comunidad ha adoptado cinco Programas de Acción sobre medioambiente. En el Primer Programa (1973-1977), se exponían los principios y prioridades que más tarde orientaría la política de medio ambiente comunitaria. El segundo Programa de Acción (1977-1982), En ambos programas se presentaba una lista detallada de las lecciones a emprender, para mantener a raya los problemas que estaban surgiendo, derivados fundamentalmente del deterioro ambiental provocado por la polución.

Los principios que se enumeraron en el primer programa han permanecido en los sucesivos programas de acción que les han seguido.

Los principios son los siguientes:

  1. Prevención. Este principio aboga por la búsqueda de las causas que originan la degradación del medio ambiente, para poner remedio con antelación al daño. Equivaldría a mantener el principio de «más vale prevenir que curar».
  2. Evaluación. En el estudio más precoz posible del proceso de toma de decisiones se deben considerar las incidencias sobre el medio ambiente.
  3. Utilización racional de los recursos. Se evitara cualquier forma de Explotación de los recursos y del medio natural que supongan daños sensibles para el equilibrio ecológico.
  4. Conocimientos científicos. Se mejorarán los conocimientos científicos para permitir una acción más eficaz en materia medioambiental.
  5. El que contamina paga. Este principio sostiene que el coste de la prevención y de la eliminación de los daños correrá a cargo del contaminador.
  6. Responsabilidad. Las actividades emprendidas en un Estado miembro no supondrán una degradación del medio ambiente en otro Estado.
  7. Países en desarrollo. Las políticas de medio ambiente de un Estado miembro tendrán en cuenta los intereses de los países en desarrollo.
  8. Organizaciones internacionales. La Comunidad y los Estados miembros promoverán la protección del medio ambiente a escala internacional a través de las organizaciones internacionales.
  9. Educación. Será preciso un esfuerzo común a nivel educacional para que la población tome conciencia de la necesidad de proteger el medio.
  10. Subsidiariedad. Las medidas de protección deberán ser tomadas al nivel más adecuado según el tipo de actuación y la zona geográfica a proteger. Coordinación. Los programas nacionales deberán coordinarse sobre la base de un compromiso común a largo plazo. Las políticas nacionales deberán armonizarse y no ser concebidas para su desarrollo aislado.

El Tercer Programa de Acción (1983-1987), fue adoptado en 1983 y está basado en los dos programas anteriores. Con este programa se propone elaborar una estrategia global para la protección del medio y de los recursos naturales en la CE. En este programa, la prioridad pasa del control a la prevención. Esto hace que en este Tercer Programa, se puedan destacar tres características diferenciadas que señalan, el cambio de tendencia de la política medioambiental de la CE. Estas características son: estrategia global, prevención e integración en otras políticas.

El Cuarto Programa de Acción (1987-1992), ponía el énfasis en la necesidad de que el medio ambiente esté integrado en todas las políticas comunitarias para asegurar un desarrollo común más equilibrado, haciendo especial hincapié en cuatro tipos de actuaciones: legislativa, aplicación completa de la legislación comunitaria en vigor, control, control del impacto sobre el medio ambiente de todas las sustancias y fuentes de polución; información, acceso al público de toda la información sobre medio ambiente y mejor difusión de esa información.

El Quinto Programa de Acción (1992-200) se fundamenta sobre un nuevo concepto, el del desarrollo duradero. La protección del medio ambiente se reconoce como fundamental para un desarrollo global de la CE. Al quinto programa se le denominó «Hacia un Desarrollo sostenible». El Quinto Programa trata de proporcionar una estructura para la puesta en marcha de los compromisos adquiridos por la Comunidad en la Conferencia de Río.

El 22 de julio de 2002 el Parlamento Europeo y el Consejo aprobaron el Sexto Programa de Acción sobre medio ambiente 2002-2012 donde se incorporaron los principios fundamentales de Acción sobre medio ambiente: cambio climático, naturaleza y biodiversidad, salud y calidad de vida, “1 · recursos naturales y residuos. El cambio climático y el cumplimiento del Protocolo de Kyoto se constituyen en el principal reto que tienen los países de la UE en materia medioambiental.

La estrategia comunitaria sobre medioambiente

La estrategia comunitaria está fundamentada por tanto en:

  • La integración de la protección del medio ambiente en el resto de las políticas: considerar a la política medioambiental como una política transversal.
  • El desarrollo sostenible, incluido la energía sostenible:
  • Fuentes de energía renovables autóctónas (eólica, biomasa, centrales hidráulicas biocarburantes, carbón y nuclear)
  • Lucha contra el cambio climático
  • Reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero, con el Compromiso equivalente de los países industrializados y países en desarrollo.
  • Bajo los principios: capacidad de pago y responsabilidad de las emisiones (excepto los países más pobres).

El que contamina paga

Uno de los principios fundamentales de la política medioambiental de la UE es el principio de el que contamina paga. Este principio fue introducido en los Tratados por el Acta Única Europea, la Comunidad lo que pretende es fomentar la aplicación de tecnologías limpias y la elaboración y utilización de productos no contaminantes.

En el ámbito comunitario existen determinadas ayudas destinadas a proteger el medio ambiente. Forman parte de estas ayudas: las contribuciones financieras.

La Unión Europea y el desarrollo sostenible. El Protocolo de Kyoto

El desarrollo sostenible incluido en la estrategia comunitaria sobre medio ambiente es el señalado en el Informe Brundtland, como aquel que favorece la satisfacción de las necesidades presentes sin poner en peligro las capacidades de las generaciones futuras. Esto supone: l) La protección del equilibrio general y de la reserva del capital natural; 2) El establecimiento de unos criterios e instrumentos para evaluar el coste y el beneficio a corto y a largo plazo, que reflejen los auténticos efectos socioeconómicos y los valores de consumo y conservación, y 3) La distribución y consumo de los recursos de forma equitativa en todos los países y regiones del mundo.

El Protocolo de Kyoto obliga a tomar determinadas medidas, especialmente respecto a las emisiones de gases de efecto invernadero. Que sea coherente con el objetivo de un aumento máximo de la temperatura del planeta de 2°C. Dado que el cambio climático es un problema mundial, que requiere soluciones globales.

Política Energética

mas partidos politicosLa Política Energética de la Unión Europea surgió como respuesta a las dos importantes crisis energéticas de la década de los años 70.

El 1 de julio de 2004, la Comisión Europea urgió a los Estados miembros a abrir sus mercados del gas y la electricidad. Desde el 1 de julio de 2007, las legislaciones nacionales de los Estados miembros debían estar acondicionadas para permitir a todas la empresas en la UE a elegir su abastecedor de gas y electricidad (en España el mercado se ha liberalizado desde 11 julio 2009.

Política Energética y mercado único

la política Energética comunitaria, cuyos rasgos generales son los siguientes: la fijación de objetivos energéticos comunes a medio plazo y la introducción de instrumentos comunitarios que se aplicarán, cuando y en la medida, en que la actuación de los Estados miembros lo necesite para lograr una mayor eficacia.

El sector energético no figuraba en el Libro Blanco de la Comisión de 1985, sin embargo constituye un ámbito de total interés, para la creación del mercado único europeo. Una política de energía, conlleva no sólo la realización de un mercado interior de la energía, también la seguridad de abastecimiento y la protección del medio ambiente.

La Comisión se ha centrado fundamentalmente en procurar transparencia en los costes de la energía, gas y electricidad, fundamentalmente, para abrir a la competencia todos los sectores energéticos. En la actualidad el problema que se le plantea a la UE y a sus Estados miembros es contar con seguridad de suministro y diversificar las fuentes de abastecimiento, fomentar el desarrollo de energías renovables y utilizar de forma eficiente la I energía disponible. El Libro Verde adoptado el 29 de noviembre de 2000 ya había puesto de manifiesto las debilidades estructurales del abastecimiento energético de la Unión Europea y su fragilidad geopolítica, social y medioambiental, teniendo en cuenta los compromisos en el marco del Protocolo de Kyoto.

En el futuro se irán estableciendo prioridades y medidas que deberán acompañar a esta política global de la Unión y mientras tanto, se deberán desarrollar asociaciones estratégicas con los principales países abastecedores, de tránsito y consumo. Sobre la seguridad de abastecimiento, , el Consejo Europeo de marzo de 2006 se pronunció a favor de la necesidad de una Política Energética para Europa.

En marzo de 2005, la Comisión Europea presentó una estrategia energética para Europa adoptando un Libro Verde donde se destacan prioridades y sugerencias concretas de posibles actuaciones. Los tres objetivos fundamentales de la política energética europea que se señalan son: desarrollo sostenible, competitividad y seguridad de abastecimiento. Además, la Comisión propone la presentación periódica de una revisión estratégica del sector de la energía de la UE al Consejo y al Parlamento, para supervisar los progresos y redefinir los nuevos desafíos que se vayan planteando en política energética.

Política Industrial

partidosLa Unión Europea es el primer productor industrial del mundo. Precisamente para la creación de empleo no sólo es preciso un crecimiento económico sostenido, también es preciso una industria eficaz e innovadora, tal y como se reconoció en el Pacto de Crecimiento y Empleo aprobado en la cumbre de Amsterdarn en junio de 1997,

El objetivo fundamental de la Política Industrial de la Comunidad es facilitar, con un enfoque horizontal y dinámico, la aplicación coherente de todas las políticas que puedan contribuir a reforzar la competitividad industrial.

La competitividad industrial se basa fundamentalmente en la existencia en el tejido de la industria, de un número lo más elevado posible de empresas en condiciones de desarrollarse, susceptibles de obtener un beneficio en los mercados donde actúan. Esto supone, desde el punto de vista de la organización industrial europea: el fomento de la inversión inmaterial; el apoyo a la cooperación industrial; el incremento de la competencia, y la actualización del papel del Estado como empresario.

Los retos son muy importantes y entre ellos ocupan un lugar destacado el riesgo de las deslocalizaciones de amplios tramos de la producción industrial hacia países caracterizados por costes mas reducidos y menores obligaciones legales.

Uno de los cambios estructurales de los últimos años esta relacionado con la Reducción de la parte de la economía correspondiente a la industria, lo que se entiende como un cambio estructural que corresponde a un proceso de reasignación de recursos hacia los servicios en los países industrializados. La respuesta europea ha sido aconsejar a los Estados miembros un aumento de los gastos en investigación y desarrollo Y favorecer un clima favorable la aplicación de tecnologías favorecedoras de la competitividad. La elección de favorecer la competitividad ya se hizo con la Estrategia de Lisboa (2000) y las perspectivas financieras para el periodo 2007-2013 confirman la prioridad que en la UE se concede al refuerzo de la competitividad y por tanto el objetivo es procurar los medios necesarios para lograr este objetivo.

Para el proceso de cambios estructurales que se requieren en la UE se necesitan tres tipos de acciones:

  1. Proporcionar un marco legislativo favorable a la industria, para que:
    1. Se siga beneficiando de un mercado lo mas integrado posible.
    2. Se promocione una carga normativa adecuada.
  2. Como la competitividad en la VE depende en gran parte de la industria, optimizar las sinergias entre las distintas políticas (política de competencia, desarrollo sostenible, mercado interior, cohesión, redes, etc.).
  3. Respuestas acondicionadas a las características de cada sector.

Estableciendo los fundamentos de la competitividad europea basados en:

  1. Políticas internas adecuadas:
    1. Mercados competitivos que faciliten la competitividad de las empresas europeas
    2. Apertura económica a los intercambios y a las inversiones internacionales.
    3. Justicia social previendo los efectos de la apertura de los mercados
  2. Formando parte de la política comercial común, no limitarse a los aranceles, sino fomentar y apoyar la apertura de los mercados fuera de la Unión:
    1. Barreras no arancelarias, luchando contra los nuevos obstáculos al comercio.
    2. Acceso a los recursos, especialmente los cruciales como la energía, metales, materias primas, etc. esenciales para la economía de la UE.
    3. Nuevas áreas de crecimiento, que ofrecen oportunidades para la economía europea (servicios, inversiones, competencia, contratación publica), siempre que la Liberalización del comercio mundial y la existencia de normas transparentes faciliten los intercambios entre la UE y sus SOCIOS comerciales.

Los retos de la Política Industrial europea

Estos retos son los siguientes: elevada tasa de desempleo; aparición de nuevas tecnologías; cambios en la economía internacional; problemas en el medio ambiente; mejora de la calidad; incremento de la competencia internacional.

Elevada tasa de desempleo. Desde los 80 se nota que la creación de puestos de trabajo no parece estar tan directamente relacionada con la producción industrial, la creación de puestos de trabajo, no acompaña al ciclo, como sucedía antes.  Son los sectores en los que se requiere un uso más intensivo de nuevas tecnologías, donde las perspectivas de creación de empleo, se incrementan. También en las pequeñas y medianas empresas.

Aparición de nuevas tecnologías especialmente relacionadas con la economía de la información. Esto produce una disociación entre crecimiento económico y creación de empleo. La reactivación de la economía , ya no lleva forzosamente a una mayor demanda de trabajo sino a la incorporación de nuevas tecnologías.

Cambios en la economía internacional. (aparición en la escena internacional de países emergentes con fuerte potencial de crecimiento, más competitivos que los europeos y con un elevado grado de penetración en los mercados).

Los problemas del medio ambiente. suponen un coste para la industria, a veces no muy bien entendido por una parte del empresariado.

La mejora de la calidad. La calidad debe ser un instrumento de gestión global de las empresas para mantener su competitividad.

El incremento de la competencia internacional. La mayor competencia obliga a las empresas de la UE a incrementar su competitividad a través del avance en la productividad. Este planteamiento puede llevar en ocasiones a adoptar estrategias de deslocalización de las empresas, en el ámbito del mercado único o fuera del área comunitaria, buscando la ventaja comparativa en costes, en otras regiones o países.